廣島奪央聯冠軍寶座 25年來的心路歷程

September 19, 2016

文:吉田純哉/攝影:上田潤

  【各位好久不見~想必應該不少讀者早已忘記我了吧!久違連載,第一篇就要先來聊聊日本職棒近況,讓我們先恭喜廣島鯉魚隊奪下中央聯盟優勝!!雖然Ann其是一名阪神迷(小聲說...),但因為老公喜歡廣島鯉魚隊,所以生活中更是充滿了廣島鯉魚的話題。也因此,在奪下優勝的那一瞬間,Ann也感動到熱淚盈眶。

還記得Ann住在東京阿佐ヶ谷的時候,那裡有一間小小的廣島居酒屋,裡面貼滿了廣島鯉魚隊的加油海報,還有各選手的簽名。每當廣島鯉魚隊贏球時,店裡的廣島燒便只要100日圓!不認識的彼此,互相乾杯道賀,好不熱鬧!

接下來,讓我們來看看,過去為一支弱小球隊的廣島鯉魚隊,究竟是如何成長茁壯的呢?】

  日本職棒廣島東洋鯉魚(以下簡稱廣島鯉魚隊),於日前睽違25年奪下優勝。如今是一支在全國各地享有人氣的球隊,但過去卻曾面臨過主力選手紛紛出走的苦難時期。7年前正式啟用的主場馬自達球場一轉頹勢,如今的廣島鯉魚隊,正是由拓展至全國各地的熱情球迷們支持著。

  在與中日龍的3連戰首日取勝的9月6日晚間,廣島鯉魚隊的球隊顏色紅色,染紅了可容納3萬3000人的馬自達球場。而在主場舉辦的比賽,門票也持續售罄。球迷的賣力聲援,成為賽場上球員的助力,而廣島鯉魚隊本季在馬自達球場上的勝率超過了7成。

  其實自數年前開始,廣島鯉魚隊在首都圈內便擁有廣大的人氣。9月2日起在東京神宮球場開打、與東京養樂多燕子的3連戰中,將近一半的球場染上了大紅色。其中,年輕女性球迷也相當引人注目。3場比賽,觀眾皆超過了3萬人。比起暑假期間於神宮球場舉辦的中日戰,甚至出現過觀戰人數超過約1萬人的情況。

          睽違25年再度奪下聯盟優勝,將緒方教練高高拋起的廣島隊選手們。(攝於9月10日)

  如今的情況,若是從以舊廣島市民球場為據點的十數年前來看,根本無從想像。1998年至2012年,連續15年在中央聯盟為B級球隊,戰績不甚理想。不僅如此,球場老舊,更與攜家帶眷前來同歡的氣氛相差甚遠。2003年的年間入場人數僅有94萬6000人,創下取得最後一次優勝的1991年以來之最低人數。但2013年首次挺進高潮系列賽(ClimaxSeries)等提升戰績外,2015年黑田博樹投手的重返,則進一步提升了廣島鯉魚隊的人氣。

  廣島鯉魚隊是12支球隊中,唯一一支沒有母公司的球隊。雖然自首次取得優勝的1975年以來,持續維持著黑字,但舊市民球場時代的經營狀況則極度嚴峻。

  然而在1993年實施了承認選手自由轉隊的自由球員制度(FreeAgent,FA)後,廣島鯉魚隊就像是被丟置在一旁一樣。從帶領著球隊在上回1991年取得優勝的川口和久投手為首,江藤智內野手、金本知憲外野手等主力選手,紛紛轉至擁有雄厚資金的球隊。

  排名下滑到第5名的2007年球季結束時,更是明顯的代表。2005年全壘打王新井貴浩內野手跳槽至阪神,而該年風光拿下最多勝投的黑田投手則加盟美國大聯盟的道奇隊。有過拿下頭銜封號經驗的2人,在同一時期皆離開了廣島鯉魚隊。

  不僅如此,透過新人選秀會議來補強戰力也陷入一番苦戰。在仍存在著能夠由選手自行選擇球隊加盟之「逆指名」制度的2006年之前,廣島鯉魚隊的球探即便前往視察能夠立即成為戰力的選手,也幾乎都被拒絕於門外。

  全心全力所培育出的主力選手出走,又無法聚集到指日可待的新星。廣島鯉魚隊因為弱小,亦導致觀眾動員數陷入低迷,而此般惡性循環也不斷地持續下去。

蓋設新球場、急速回復的一大轉機

  新主場馬自達球場,帶領著廣島鯉魚隊急速恢復的成績。

  2004年因球界重組騷動,讓球隊一度面臨到存續的問題,因而興建新球場的輿論聲浪四起。甚至再次重現了戰後球隊創設期當下,市民們為了拯救廣島鯉魚隊的財政困難問題而展開的「木桶募款」。廣島市和廣島縣、以及當地經濟界等負擔了總建設費用90億日圓(約合新台幣28億元),而馬自達球場終於得以在2009年4月正式啟用。

  球場興建當時,作為球場指定管理者的球隊,特別留意到美國的球場。包含大聯盟和小聯盟在內,球隊人員前往視察了將近40個球場。除了棒球外,還特別納入了能讓3世代一同享樂的企劃內容。

  觀眾們能夠一邊烤肉一邊看球;還可一邊躺著,一邊享受棒球的樂趣。而如今,該區域的門票,總是最先賣光。不僅如此,南韓的棒球球隊和足球J聯盟球隊,也曾來到馬自達球場進行視察。女生廁所的數量,增加至舊市民球場時代的2倍以上。另外還有著猶如大聯盟球場一般,可環繞球場一周、寬達8至12公尺、全長600公尺的廣場。而四周則設置了週邊商店和餐飲店。不管是購買哪一種類的門票進場觀戰,都可享受在同一家店裡購物和飲食的樂趣

  38歲的球隊營業企劃課長山口惠弘表示:「(馬自達球場)從一個讓大叔們享樂的場所,轉變為女性也能同樂的地方。但是,完全沒有料想到,廣島鯉魚女子會帶來此般話題。」

  也因此,經營一口氣地恢復了水準。

  2004年的業績下滑至63億日圓(約合新台幣20億元),但2015年卻成長至148億日圓(約合新台幣46億元)。入場費的收入也從18億日圓(約合新台幣6億元)成長至54億日圓(約合新台幣17億元)。雖然轉播權費用從30億日圓(約合新台幣9億元)下滑至14億日圓(約合新台幣4億元),但卻從週邊商品的銷售上嗅到了商機。整支都是紅色的「3色原子筆」、或是當選手達成記錄時所發行的紀念T恤等,可說是創意滿點。持續維持2億日圓(約合新台幣6200萬元)左右的當期收益,在2014年成長至5億7000萬日圓多,2015年更成長至7億6000萬日圓之多。

  經營面的成長,在外籍選手上也能比過去進行更多投資。除了黑田選手的加入,新井選手也回到了廣島。黑田選手本季年資推定為6億日圓(約合新台幣1億8000萬元),被認為是日本球界中最高年資。

  即便如此,球隊每年仍會整修球場。將使用率較差的座位改良為團體座位,並在去年球季結束時,耗資2億6300萬日圓(約合新台幣8000萬元)擴建中外野後方的廣場。今年夏天,球場化身為玩雪場地,另外還將招攬廠商前來設置鬼屋。

  65歲的老闆松田元說道:「希望能夠持續進化下去。球場沒有完成的一天。」正因為徹底了解到對新事物敏感度高、容易退燒的廣島人特質,才產生了貪欲。」

  ■球迷服務不馬虎,進而帶來相乘效果

池坊短期大學校長藤井純一(專攻運動經營學、前職棒日本火腿社長 )做出了下述評論

  職棒是一個集聚顧客的商業活動。最開始其實是日本火腿隊率先推出球迷服務。雖然廣島鯉魚隊備受當地民眾的愛戴,但藉由興建新球場此一契機,也開始致力於推動球迷服務。

  馬自達球場猶如大聯盟一般,十分重視前來的觀眾。只要增加觀眾,選手們也會用盡全力、絕不放棄地應戰。不僅成績成長,更帶來了良好的循環。而入場費、週邊商品、餐飲費和廣告看板也有所增加,因而帶來了相乘效果。對此,樂天等球隊也擁有著同樣的BallPark構思。

  廣島鯉魚隊,是一支沒有母公司的「市民球團」。面對FA、選秀以及制度上的更改,即便透過交易也無法換取高價的選手。然而,這也讓外界看到,他們如何有效運用有限的資源。在培育選手上,也出現了多名優秀、年輕有為的選手。

文:吉田純哉/攝影:上田潤
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